Books We Should Be Talking About

“Whatever… Love is Love” by Maria Bello

“Whatever… Love is Love: Questioning the Labels We Give Ourselves” is the beginning of something.

Maria Bello is a writer, as we all are. She has been writing her own story, as we all have. In 2015 the well-known actress took one immense and brave step, one that I am extremely grateful for. It was in 2015, with Whatever… Love is Love, that she invited us to visit the backstage of the unfinished script of her life.

Maria Bello dares to question everything. I believe that shows nothing but strength. The fact that she decided to share her journey into self-loving and self-understanding with the world? That’s courage. You see, we are all far from being perfect, we have all made mistakes and taken wrong turns at some point, and most of us are well and consciously aware of this. Still, when in social context, when amongst strangers, this is not something we proclaim. Why? For a thousand and one different reasons. Maria Bello goes after those reasons, after those whys. Should we even be comparing ourselves to perfection? What does perfection even mean? What does it look like? Why do I have to be perfect? Do I want to be perfect? Do I feel comfortable with perfection? Should I?

This is one of the reasons why I absolutely loved Whatever… Love is Love. While Maria Bello questions herself, one can’t help but wonder. This is why I believe this book is the beginning of something, something that could be tremendously good. This book opens doors, it allows people to think these questions over. And if you don’t feel ready to put yourself out there and expose, question, your own beliefs, Maria Bello lends you hers and discusses them with you. She doesn’t ask you to accept them, she doesn’t ask for anything, really. Instead, she is giving us, the readers, a way in without having to go out. I think that publishing this book was truly a beautiful gesture. This is not, in my opinion, about being narcissistic. Far from it, actually. This is about being human and caring. This is hope.

“We are all constantly becoming.”

I adore how she talks about labels, how she makes them fit her and not the other way around. She wears the ones that make her comfortable and gets rid of the ones that cause her pain. It’s still a work in progress, of course, as we all are, till the very moment of our deaths, or even beyond. As humans, we are fluid. Not having found a path, the path, is not a sign of failure, but of hope.

We are not defined by our sexuality, we are not defined by our religion, we are not defined by the way we look or dress, we are not defined by anything or anyone but ourselves… and if there’s one thing we need to accept is that we are a work in progress. We are a raw, unfinished, indefinable, beautiful work of art.

“Sending golden shoes to you and all whom you love, Maria.”

And to you, Maria Bello, a very honest thank you. Here’s to being a whatever and proud!


Português


“Whatever… Love is Love: Questioning the Labels We Give Ourselves” é o começo de alguma coisa.

Maria Bello é escritora! Todos o somos! Tem vindo a escrever a sua própria história! Como todos nós outros o temos feito! Em 2015 a conhecida atriz deu um grande e corajoso passo e por esse passo eu pessoalmente estou-lhe imensamente grata. Foi em 2015, com Whatever… Love is Love: Questioning the Labels We Give Ourselves, que Maria Bello nos convidou a visitar os bastidores do guião inacabado da sua vida.

Maria Bello atreve-se a questionar tudo. Acredito que esta atitude revela força. O facto de a autora ter decidido partilhar a sua jornada em direção ao amor e entendimento próprio com o mundo? É preciso coragem! Veja, nós estamos todos longe de ser perfeitos, todos cometemos erros, todos fazemos escolhas erradas em algum momento, e a maioria de nós está bem consciente disso. Ainda assim, em determinadas situações, contextos, quando entre estranhos, não é algo que confessemos. Porquê? Por mil e uma razões. Maria Bello vai atrás dessas razões, atrás desses porquês. Devemos estar sequer a comparar-nos à perfeição? O que é que perfeição significa? Com o que se parece? Porque é que eu tenho que ser perfeito? Quero ser perfeito? Sinto-me confortável com a perfeição? Devo?

Esta é uma das razões pela qual gostei de Whatever… Love is Love. Enquanto Maria Bello se questiona a si mesma, o leitor não pode deixar de, em paralelo, refletir acerca da sua própria existência. É por isso que acredito que este livro é o começo de algo, algo que pode ser muito bom. Este livro abre portas, convida à reflexão. E se não se sentir preparado para se expor, questionar as suas próprias crenças, Maria Bello empresta-lhe as dela, e discute-as consigo. Ela não lhe pede para as aceitar, ela nada pede. Em vez disso, ela dá-nos a nós, leitores, uma forma de refletir o dentro sem ter de ir para fora. Penso que publicar este livro foi um gesto verdadeiramente belo. Não uma atitude narcisista de uma narcisista, longe disso. Trata-se de um gesto discricionário do ser humano e importar-se. Trata-se de um gesto de esperança.

“Nós estamos todos constantemente a tornar-nos.”*1

É entusiasmante o modo como fala de rótulos, como os torna parte dela, e não o contrário. Ela veste aqueles com que se sente confortável e despe-se daqueles que lhe causam dor. O seu ser, existir, é ainda um processo em franco desenvolvimento, claro, como com todos nós. Como humanos, somos fluidos. Não ter encontrado um caminho, o caminho, não é sinal de fracasso, mas de esperança.

Não somos definidos pela nossa sexualidade, não somos definidos pela nossa religião, não somos definidos pela nossa aparência, ou pelo que trajamos, não somos definidos por nada nem ninguém, mas sim por nós mesmos… e se há algo que temos que aceitar é que somos um processo em desenvolvimento. Somos uma obra de arte sempre em bruto, inacabada, indefinida.

“Enviando-lhe sapatos d’oiro a si e a todos quantos ama, Maria.”*1

E a si, Maria Bello, um muito honesto obrigada. Um brinde a ser whatever com orgulho!


Deutsch


“Whatever… Love is Love: Questioning the Labels We Give Ourselves” ist der Beginn von etwas.

Maria Bello ist eine Schriftstellerin wie wir alle es sind. Sie hat ihre eigene Geschichte geschrieben, wie wir alle es getan haben. 2015 hat die bekannte Schauspielerin einen riesigen und verdammt mutigen Schritt gewagt, einen für den ich ihr extrem dankbar bin. Es war 2015, dass sie uns mit Whatever… Love is Love in den Backstagebereich des unfertigen Skriptes ihres Lebens eingeladen hat.

Maria Bello wagt es alles in Frage zu stellen. Ich glaube, dass sie damit nichts anderes als Stärke beweist. Die Tatsache, dass sie sich dazu entschieden hat, ihre Reise hin zur Selbstliebe und zur Selbstfindung mit der Welt zu teilen? Das ist mutig. Wisst ihr, wir sind alle weit entfernt davon perfekt zu sein, wir alle haben Fehler gemacht und so manches Mal die falsche Entscheidung getroffen, und vielen von uns ist dies sehr wohl bewusst. Trotzdem ist dies im sozialen Kontext, wenn wir unter Fremden sind, nichts, was wir offen kundtun. Warum? Aus tausendundeinem verschiedenen Gründen. Maria Bello verfolgt diese Gründe, diese Warums. Sollten wir uns selbst überhaupt mit Perfektion vergleichen? Was bedeutet Perfektion überhaupt? Wie sieht sie aus? Warum muss ich perfekt sein? Will ich perfekt sein? Fühle ich mich wohl mit Perfektion? Sollte ich das?

Dies ist einer der Gründe, warum ich Whatever… Love is Love so liebe. Während Maria Bello sich selbst hinterfragt, kann man nur staunen. Das ist der Grund, warum ich glaube, dass dieses Buch der Anfang von etwas ist, etwas, das extrem gut sein könnte. Dieses Buch öffnet Türen, es erlaubt Menschen diese Fragen zu überdenken. Und wenn man sich nicht bereit dazu fühlt, sich zu outen und die eigenen Überzeugungen preiszugeben oder zu hinterfragen, leiht Maria Bello einem die ihren und diskutiert sie. Sie bittet euch nicht sie zu akzeptieren, sie bittet um gar nichts. Stattdessen gibt sie uns, den Lesern, einen Weg hinein ohne herausgehen zu müssen. Ich denke, dass die Veröffentlichung dieses Buches eine wirklich schöne Geste war. Es geht meiner Meinung nach nicht darum, narzistisch zu sein, ganz im Gegenteil. Es geht darum, menschlich zu sein und sich zu sorgen. Das ist Hoffnung.

“Wir alle werden unentwegt.”*1

Ich bewundere wie sie über die Label spricht, wie sie dafür sorgt, dass sie sich ihr anpassen, nicht andersherum. Sie trägt diejenigen, die für sie angenehm sind und schüttelt die ab, die ihr Kummer bereiten. Natürlich ist es ein noch unvollendetes Werk, wie wir alle es sind, bis zu dem Moment unseres Todes, oder sogar darüber hinaus. Als Menschen sind wir fließend. Einen Pfad, den Pfad, nicht gefunden zu haben, ist kein Zeichen von Versagen, sondern von Hoffnung.

Wir werden nicht von unserer Sexualität definiert, wir werden nicht von unserer Religion definitiert, wir werden nicht von unserem Aussehen oder der Art und Weise wie wir uns anziehen definiert, wir werden von nichts und niemand anderem definiert als von uns selbst…und wenn es eine Sache gibt, die wir akzeptieren müssen, dann die, dass wir ein unvollendetes Werk sind. Wir sind ein rohes, unfertiges, undefinierbares, wunderschönes Kunstwerk.

“Sende goldene Schuhe an dich und alle, die du liebst, Maria.”*1

Und an dich, Maria, ein sehr aufrichtiges Dankeschön. Ein Hoch darauf, was auch immer und stolz darauf zu sein.



*1 Tradução livre/ Freie Übersetzung

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