Indie Voices You Should Look Out For

“Blue Sun, Yellow Sky” by Jamie Jo Hoang

I’m taking a much needed vacation from my life.”

I ran into the author of Blue Sky, Yellow Sun on twitter. One thing led to another and I found myself holding a copy after having read nothing but the back cover. For the first time in a long while I felt like there was no need to look for previous reviews. I had a good feeling.

What would you do if you learned you’d be going blind in six weeks?

That’s what Jamie Jo Hoang, the author, asks. Blue Sun, Yellow Sky is Aubrey’s answer. And what an answer it is!

Aubrey is, at the age of 27, considered “one of the best technical painters of our time“. She seems to have finally found both her voice and her audience. But, because timing is everything, she is diagnosed with a condition that will steal her vision. Aubrey, at the age of 27, on the verge of success in her career as a painter, is going blind. What to do when the only thing you seem to have left is taken from you? You steal it back.

It’s wonderful to see, to feel, through a painter’s eyes. Aubrey seems to be carving her visual memories on her mind, describing them with a voice so full of everything that it sometimes hurts, leaving scars as you go by. You are there, right by her side as she witnesses the world happening. She gives every single moment the third dimension that makes the landscapes leap from inside the pages. It somehow feels like you are reading a memoir. The images so vivid, intense, the emotions so palpable… you can almost distinguish the pigments’ textures as she transcribes what she sees into new canvases.

This is the story of someone who is lost and isn’t sure wants to be found. This is the story of someone who is lost and learns to want to be found. It’s a story about forgiveness; forgiving the past, the present, the future, and, most importantly, oneself. It’s a story about courage, bravery, honesty. It’s a leap of faith followed by a fall that lifts us, leaving us with an endless thirst for life. It is, essencially, a story about being alive, about living and loving it to the point of taking a leap faith, again and again, knowing that the fall with eventually follow.

I really don’t know what else to say. I fell in love with every second of this book, every page, every single word… I am sure I will be visiting Aubrey and her world full of life again. It’s a conversation that requests a second and third reading.

Honestly, Jamie Jo Hoang is beyond talented. She, with her words, paints majestic tattoos on our skin, tattoos that become history in us. It’s quite a lesson.

Just remember, you don’t need to be blind not to see… and being blind doesn’t mean not seeing, just means seeing differently. And difference? That’s what keeps the world spinning.

Here’s “[t]o dancing on an empty canvas.”


Português


“Eu estou a tirar umas imprescindíveis férias da minha vida.”*1

Dei de caras com a autora de Blue Sun, Yellow Sky no twitter. Uma coisa levou à outra e, após ter lido apenas a contracapa, acabei com uma cópia em mãos. Pela primeira vez em muito tempo não senti qualquer tipo de necessidade de consultar críticas já existentes. Tinha um bom pressentimento.

“O que faria se soubesse que iria ficar cego em seis semanas?”*1

É esta a questão que Jamie Jo Hoang, a autora, nos coloca. Blue Sun, Yellow Sky é a resposta de Aubrey. E que resposta!

Audrey é, aos 27 anos, considerada “uma das melhores pintoras técnicas do nosso tempo“*1. Ela parece ter finalmente encontrado a sua voz e o seu público. Mas, porque o timing é tudo, é-lhe diagnosticada uma condição que lhe roubará a visão. Aubrey, aos 27 anos, no limiar do sucesso da sua carreira como pintora, está a ficar cega. O que fazer quando o nosso mundo nos é tirado? Roubá-lo de volta!

É esplêndido ver, sentir, através dos olhos de um pintor. Aubrey parece estar a talhar memórias visuais na sua mente, descrevendo-as com uma voz tão cheia de tudo que chega mesmo a magoar, deixando cicatrizes, à medida que o leitor a vai seguindo. Estamos lá, mesmo ao seu lado, enquanto ela testemunha o acontecer do mundo e constrói, a todo e a cada momento, para nós, seus leitores, uma terceira dimensão que projecta formidáveis paisagens na atmosfera exterior às páginas. As imagens são tão vívidas, intensas, as emoções tão palpáveis… que quase conseguimos distinguir as texturas dos pigmentos que ela usa para transcrever o que vê na tela.

Esta é a história de alguém que está perdido e que não sabe se quer ser encontrado. Esta é a história de alguém perdido que aprende a querer ser encontrado. É uma história que perdoa; perdoa o passado, o presente, o futuro e, fundamentalmente, a si própria. É uma história de coragem, de bravura, de honestidade. É um salto de fé seguido de uma queda que nos levanta, que nos deixa ainda mais vivos e com sede de viver. É, essencialmente, uma história sobre ser, estar, vivo, sobre o viver e o adorar ao ponto de saltar uma e outra vez, mesmo sabendo que a queda é iminente.

Sinceramente não sei que mais diga. Apaixonei-me por cada segundo deste livro, cada página, cada palavra… Tenho a certeza que voltarei a visitar Aubrey e o seu mundo repleto de vida. É uma conversa que pede uma segunda e terceira leitura.

Jamie Jo Hoang é, de facto, extremamente talentosa. Ela, com palavras, pinta majestosas tatuagens na pele que é nossa tornando-as histórias em nós. É uma lição de vida.

Lembre-se, não precisamos de ser cegos para não ver… e ser cego não significa não ver, significa ver de um modo diferente. E a diferença? É ela que mantém o mundo a girar.

Um brinde “ao dançar numa tela em branco“*1.


Deutsch


Ich nehme eine dringend benötigte Auszeit von meinem Leben.*1

Ich bin auf die Autorin von Blue Sun, Yellow Sky auf Twitter gestoßen. Eins führte zum anderen und ehe ich mich versah, hielt ich ein Exemplar in den Händen obwohl ich lediglich die Kurzbeschreibung auf dem hinteren Cover gelesen hatte. Zum ersten Mal seit langem fühlte es sich unnötig an, die verfügbaren Reviews zu lesen. Ich hatte einfach ein gutes Gefühl.

Was würdest du tun, wenn du erfährst, dass du in sechs Wochen erblinden wirst?*1

Das ist, was Jamie Jo Hoang, die Autorin, uns fragt. Blue Sun, Yellow Sky ist Aubreys Antwort darauf. Und was für eine!

Aubrey wird, im Alter von 27 Jahren, als “eine der besten technischen Malerinnen unserer Zeit“*1 gesehen. Endlich scheint sie sowohl ihre Stimme als auch ihr Publikum gefunden zu haben. Aber, da Timing bekanntlich alles ist, wird sie mit einer Krankheit dianostiziert, die ihr das Augenlicht stehlen wird. Aubrey, 27 Jahre alt, am Rande einer erfolgreichen Karriere als Malerin, ist dabei zu erblinden. Was tut man, wenn einem das einzige, was einem geblieben ist, genommen wird? Man nimmt es sich zurück.

Es ist wundervoll durch die Augen einer Malerin zu sehen, zu fühlen. Aubrey scheint ihre visuellen Erinnerung in ihr Gedächtnis einzugravieren, sie mit einer Stimme so voll vom allem zu beschreiben, dass es manchmal wehtut und beim Vorbeigehen Narben hinterlässt. Man ist dort, gleich an ihrer Seite, als sie Zeugin davon wird wie die Welt um sie herum geschieht. Sie gibt jedem einzelnen Moment eine dritte Dimension, die die Landschaft aus den Seiten herausragen lässt. Es fühlt sich irgendwie an als würde man Memoiren lesen. Die Bilder so lebhaft, intensiv, die Emotionen so greifbar…man kann die Beschaffenheit der Pigmente fast unterscheiden, wenn sie das, was sie sieht, auf neue Leinwände überträgt.

Dies ist eine Geschichte, über jemanden, der verloren und unsicher ist, ob er gefunden werden will. Dies ist eine Geschichte über jemanden, der verloren ist und lernt, sich selbst finden zu wollen. Es ist eine Geschichte über Versöhnlichkeit, über Vergebung der Vergangenheit, der Gegenwart, der Zukunft und, was am wichtigsten ist, Vergebung deiner selbst. Es ist eine Geschichte über Mut, Tapferkeit, Ehrlichkeit. Es ist ein Schritt ins Ungewissen gefolgt von einem Fall, der uns Auftrieb gibt, uns mit einem endlosen Durst nach Leben zurücklässt. Es ist, im Großen und Ganzen, eine Geschichte darüber, am Leben zu sein, es zu leben und lieben bis hin zu dem Schritt ins Ungewisse, wieder und wieder, in der Gewissheit, dass man irgendwann hinfallen wird.

Ich weiß wirklich nicht, was ich noch hinzufügen soll. Ich habe mich in jede Sekunde dieses Buches verliebt, jede Seite, jedes einzelne Wort… Ich bin mir sicher, dass ich Aubrey und ihre Welt voller Leben nochmals besuchen werde. Es ist eine Unterhaltung, die um eine zweite und dritte Leserunde bittet.

Ernsthaft, Jamie Jo Hoang ist mehr als talentiert. Sie malt, mit Hilfe ihrer Worte, majestätische Tattoos auf unsere Haut, Tattoos, die in uns zur Geschichte werden. Was für eine Lektion.

Denk daran, dass man nicht blind sein muss, um nicht sehen zu können…und blind zu sein heißt definitiv nicht, dass man nicht sehen kann, es bedeutet lediglich, dass man auf andere Art und Weise sieht. Und Verschiedenheit? Das ist, was die Welt in Bewegung hält.

Ein Hoch “darauf, auf einer leeren Leinwand zu tanzen“*1.


Book Trailer




*1 Tradução livre/ Freie Übersetzung

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